脳と栄養の関係

ゴールデンウィーク中、患者さんはあまり来院されないだろうと思っていましたが、

思いのほか患者さんが多く、当院の認知度も上がってきたのだと感じました。

 

 

先日、患者さんから脳に効く栄養(表現があいまいですが)について聞かれました。

 

脳と栄養の関係については大学生時代に色々勉強したことがありましたが、

私の知識は20年ほど前で止まっています。

古い知識ですが、脳と栄養に関して少し紹介します。

 

脳について、きちんと話をすると大変難しい話になります。

そのため、ここでは「ざっくり」とした内容に留めますが、それでも難しいかと思います。

 

 

脳について話をする上で、まず知ってもらいたいことは「血液・脳関門」というしくみです。

 

何のことかというと、脳内の血管のつくりが他と違うということです。

 

様々な臓器に行き渡っている血管を毛細血管と言いますが、これらの血管には無数の穴(隙間)があいていて、私たちが摂取した栄養も血管の穴(隙間)を通って臓器に届けられます。

 

ところが、脳内の毛細血管には上記のような穴(隙間)が無く、摂取した栄養であっても脳細胞にはたやすく届けられないしくみを血液・脳関門と呼ばれています。

 

別な表現で説明すると、トリパン・ブルーという青い色素を静脈注射して血液を青く染めても、脳脊髄液だけは染まりません。

脳内に色素が漏れだすことがないからです。それほど脳内の血管は隙間の無い丈夫な作りをしているのです。

 

では、脳への栄養はどのように運ばれているかというと、血管と脳をつなぐ特別な細胞が存在します。

脳と血管をつなぐ架け橋のような細胞をグリア細胞と言います。

(グリア細胞にもいくつか種類があるのですが、今話題にしているのは星状グリア細胞です。)

 

例えば、不眠症の場合、セロトニンと呼ばれる神経伝達物質に睡眠誘発作用があります。

 

そのため、脳内にセロトニンを増やせばいいので、セロトニンを注射したとします。

 

すると、投与したセロトニンは血液・脳関門にある酵素の働きで分解されてしまい、脳には届きません。

 

そこで、セロトニンの材料となるアミノ酸のトリプトファンを多く摂取すれば脳内にセロトニンを増やすことは可能です。トリプトファンは動物性食材に多く含まれています。

 

ところが、ここで問題になるのが、先に出て来たグリア細胞です。

 

すべての栄養がグリア細胞を通過しようとするため、あらゆる栄養素が通路の奪い合いを行います。

 

動物性食材にトリプトファンが多いと言っても、他のアミノ酸含有量から比較すると少量です。

 

そのため、グリア細胞という通路は、多勢のアミノ酸に奪われてしまい、肝心のトリプトファンが思うように脳へたどり着けないのです。

 

トリプトファンが脳へたどり着くためには、多勢のアミノ酸を排除しなければならないのです。

 

そんなことが可能でしょうか?

 

一つ可能な方法があります。それは、インシュリンの働きを利用することです。

 

イライラしたとき、甘いものを食べると落ち着いたという経験はありませんか?

 

それはインシュリンの働きかもしれません。

 

動物性食材に多い多勢のアミノ酸とは、分枝鎖アミノ酸と呼ばれるバリン・ロイシン・イソロイシンです。

 

インシュリンは、これらのアミノ酸を筋肉内へ取り込ませます。

 

するとトリプトファンと競合するアミノ酸が減るので、脳内へ取り込まれるトリプトファンが増え、結果的にセロトニンが増えることになり、眠気がきたり、気持ちが落ち着いたりするのです。

 

 

 

眠れない夜には、動物性食材と甘いものを食べてみてはいかがですか?

例えば牛乳にはちみつを入れて飲んでみるとか。

 

 

今回は長い文章になってしまいましたが、脳と栄養に関してのざっくりとした話でした。

 

 

 

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コメント: 1
  • #1

    にしもと ようこ (水曜日, 08 5月 2013 21:56)

    このお話し面白かったです☆☆☆☆☆

    脳に甘いという通説に反論する本もあったりして
    血糖値だけの問題かと思ってました。

    ほー、アミノ酸を一緒に摂るのがポイントなんですね。

    ちなみに、食育の現場では保育士さんからの悩み相談で
    若いお母さんが「脳の栄養は甘いものだから」と、
    朝ごはんにお菓子を食べさせているという話を聞きました。
    キャラメルだけ食べて登園するわけです。
    当然すぐお腹が空いて、機嫌や体調が悪くなったりするそうです。

    これまで血糖値の問題だけで考えていましたが
    脳の栄養について深いことが知れて良かったです!!
    さすが!!ですね。

    ありがとうございました。

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